白内障とは

白内障は、目の水晶体という部分が白く濁ってくる病気です。
白内障の多くは加齢によるもので、老人性白内障といわれています。
老人性白内障は白内障患者の7割以上を占めますが、他にも先天性や外傷性、アトピー、糖尿病など代謝性の病気、薬剤や放射線による白内障もあります。

白内障の症状

白内障とは?初期ではこれといった症状はみられません。
進行するにつれて、目がかすむ、ぼやけて見えにくい、ものが二重三重にだぶって見える、光がまぶしく感じるなどの症状が現れます。
晴れた日の屋外がとてもまぶしく感じたり、車の対向車のライトがまぶしく感じたりします。
また、遠くが見えにくく感じるために、近視が進んだように感じる場合もあるようです。

目の構造はよくカメラのしくみに例えられますが、水晶体はカメラでいえばレンズの役割をしている部分です。
カメラもレンズにくもりや汚れがあると、光が反射してぼやけて見えますが、目も同様に水晶体の濁りによって光が散乱して、ものがかすんで見えたり、ぼやけたり、まぶしく感じてしまうのです。

加齢に伴う老人性白内障では、水晶体の外側(皮質)から中心部(核)に向かって混濁が進む傾向があります。
が、アトピー性の白内障では水晶体の中心部から混濁が現れることが多く、初期のうちから違和感や見えにくさを訴えるケースが多く見られます。
濁りが中心部に及んでなければ視力の低下はあまりなく、中心部まで濁りが及ぶと、見えにくさを感じるようになります。
また、進行すると瞳を覗くと中心の黒い部分が白っぽく見えます。

老人性白内障は加齢によって水晶体に含まれるタンパク質が白く濁ったり、硬くなったりすることで起こります。
なかには黄色や茶色っぽく濁ったりする場合もあります。
これらの変化は、個人差はありますが早い場合では40歳代から始まり、加齢とともに増え、80歳代ではほとんどの人に何かしらの白内障の症状がみられるといわれています。
しかし、進行には個人差があるので症状があっても、見えにくさを感じないままの場合もあります。

一方、アトピー性の白内障や糖尿病による白内障は、30〜40歳代くらいの比較的若年層に発症することがわかっています。このほか、妊娠中の母体の風疹感染で生まれつき白内障を発症しているケースや、けがや薬の副作用で白内障を起こすこともあります。

白内障の検査

診断には、自覚している目の異常が近視や乱視など屈折の異常によるものかどうか、何か他の病気がないかなどを調べるために、基本的な視力検査、屈折検査、眼圧検査をおこないます。

その他にも以下の検査があります。

  • 眼底検査:網膜の状態を調べます。
  • 細隙灯顕微鏡検査(さいげきとうけんびきょうけんさ):白内障の進行を知るために顕微鏡で眼球の中の水晶体を観察して濁りの状態を調べます。
  • 角膜内皮細胞検査:角膜の内皮細胞が減少していないかを調べます。また、必要に応じて散瞳検査、網膜電図検査などがおこなわれます。

手術が必要な場合は、前もって眼の中に挿入する眼内レンズを選ぶ検査もおこないます。
眼軸長検査は角膜の屈折力と眼の長さを超音波や光干渉で計測する検査で、この検査で眼内レンズの度数を決めます。
眼内レンズには水晶体のように厚みを変えて、見るものにピントを合わせる機能がありません。
どの位の距離に焦点を合わせた眼内レンズを入れるかによって、術後の見え方が変わります。

この眼内レンズは手術前の視力や左右のバランス、仕事、本人の希望などによってレンズの度を選びます。
最近は老眼用に近くも遠くも見える多焦点レンズや、乱視矯正ができるものなどがあります。
術後のQOL(生活の質)やライフスタイルを考えて、医師と相談して自分にあったものを選びます。

眼内レンズは小さな切り口から挿入できるよう、シリコンやアクリルなど柔らかい素材が使われています。
眼内レンズには無着色のレンズと、着色のレンズがあります。
無着色レンズは手術後に青みがかって見えると感じる場合があり、これを補正したものが着色レンズです。

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